Uusia reseptejä

Kongressi kehottaa koululaisia ​​"ruuvaamaan terveyttäsi"

Kongressi kehottaa koululaisia ​​


Presidentin allekirjoittama uusi menolasku kumoaa presidentin vaimon julkistamat kouluravintomaksut

Kulutuslaskun kumoaminen edellytti natriumin vähentämistä, koska ei ole tieteellistä tutkimusta, joka osoittaisi, että "vähennys on hyödyllinen lapsille".

Parlamentin ja senaatin läpäissyt, kaikkiaan 1,1 biljoonan miljardin dollarin menolasku, joka on menossa Valkoiseen taloon presidentti Obaman allekirjoitukselle, on täynnä erikoiskorvauksia, mukaan lukien luumut vakuutus- ja kasinoalalle.

Mutta se on myös voitto naurettavan nimiselle School Nutrition Associationille, kouluruokapalvelujen tarjoajaryhmälle, joka väittää olevansa "sitoutunut kouluruokaohjelmien laadun parantamiseen koulutuksen ja asianajojen kautta".

SNA kannattaa muun muassa Michelle Obaman "Let's Move" -aloitteen määräysten vastustamista, erityisesti niitä, jotka liittyvät natriumin vähentämiseen kouluruokailussa ja enemmän täysjyvätuotteita sisällytetään koulun ruokalistan standardeihin, kuten pastaa ja tortilloja.

Kulutuslaskun kumoaminen edellytti natriumin vähentämistä, koska ei ole tieteellistä tutkimusta, joka osoittaisi, että "vähennys on hyödyllinen lapsille". Lakiesitys sallii myös valtioiden myöntää vapautuksia koulupiireille, jotka väittävät, että olisi "vaikeutta" korvata täysjyvätuotteita puhdistetuilla jauhoilla niiden resepteissä. Näistä säännöksistä ilmeisiä hyötyjiä, lukuun ottamatta kouluruokapalveluyrityksiä, jotka voivat nyt jatkaa toimintaansa normaalisti, ovat pikaruoka- ja tukkumyynnin tavarantoimittajat, joiden suuri osa ruoasta olisi syötäväksi kelpaamattomia ilman suolaa ja joiden lopputulos on todennäköisesti vaikuttaisi tarpeeseen siirtyä täysjyvätuotteisiin.

Lakiesityksen toinen elintarvikkeisiin liittyvä säännös kieltää hallituksen valvomasta lannan tai naudan ilmavaivojen kasvihuonekaasupäästöjä ja kieltää armeijan insinööriryhmän soveltamasta puhtaan veden lakia maatilojen lampiin ja kastelukanaviin.


Nuorten mielen ruokinta: koululounaiden merkitys

Harding Senior High on julkinen koulu St. prosenttia valmistuneista (nyt noin 80 prosenttia) siirtyäkseen yliopistoon tai uraan.

Varmasti vaikuttavia tilastoja. Mutta ehkä hämmästyttävintä tässä koulussa on se, että se tunnustaa ja toimii kriittisen panoksen perusteella, jonka riittävä ruoka ja hyvä ravitsemus antavat akateemiselle menestykselle. Näin ollen se tarjoaa kolme tasapainoista ateriaa päivässä kaikille oppilailleen, joista joillakin ei muuten olisi muuta syötävää koulupäivinä.

Niille, jotka eivät pääse kouluun ajoissa aikaista aamiaista varten, tarjotaan korvaava ateria ensimmäisen jakson jälkeen, joka syödään toisen jakson aikana. Jokainen oppilas voi noutaa illallisen koulupäivän päätteeksi, ja ne, jotka harrastavat urheilua koulun jälkeen, voivat viedä illallisen mukanaan harjoituksiin ja peleihin.

Jennifer Funkhauserille, ranskalaiselle opettajalle Hardingissa ja käytännön osallistujalle ateriaohjelmaan, oppilaiden ravinnon saaminen on ensiarvoisen tärkeää heidän kykynsä menestyä akateemisesti. Funkhauser ja Hardingin henkilökunta ovat hyvin tietoisia monista tutkimuksista, jotka osoittavat, että nälkäisten tai aliravittujen lasten on vaikea oppia.

Kun hän huomasi, että jotkut nuoret olivat epämukavia syömään satojen muiden kanssa suuressa, meluisassa lounashuoneessa, rouva Funkhauser loi heille yksityisemmän, hiljaisemman "lounasjoukon".

Hardingin asenne ja ilmapiiri ovat jyrkässä ristiriidassa joidenkin koulujen oppilaiden nöyryyttävien lounashuonekokemusten kanssa, joissa nuoret häpeävät toisinaan luokkatovereidensa edessä ja heidän ateriansa takavarikoidaan ja heitetään roskiin, kun vanhemmilla on maksamaton lounaslasku.

The New York Timesin äskettäinen artikkeli korosti tätä kauhistuttavaa käytäntöä. Juutalaiset ystäväni ja minä kutsuimme sitä ”shandaksi”, joka on jiddiš skandaalille, häpeälle ja häpeälle.

Mutta nykyiset koululounaan liittyvät ongelmat menevät paljon pidemmälle kuin viattomien lasten häpeäminen. Kun Obaman hallinnon tukemat merkittävät parannukset kouluruokailujen ravintoarvoon olivat jo käynnissä, republikaanien hallitsema edustajainhuone ja nyt Trumpin hallinto ovat alkaneet heikentää niitä.

Vuonna 2010 kongressi hyväksyi Michelle Obaman puolustuksen kannustamana Terveet, Nälkävapaat Lapset -lain, jossa uudistettiin maan koululounasohjelma vihannesten, hedelmien ja täysjyvätuotteiden annosten lisäämiseksi, ikään sopivien kaloreiden tarjoamiseksi, vaarallisten transrasvojen ja natriumin raja -arvot. Koulut saivat kannustimia aterioiden korvausvarojen muodossa kannustaakseen heitä osallistumaan.

Valitettavasti eduskunta sisälsi varainhoitovuonna 2015 maatalouden määrärahoja koskevassa lakiesityksessä vapautukset, joiden nojalla kouluilla, joiden nettotulot olivat kuuden kuukauden ajan menettäneet jostain syystä, kieltäydyttiin tarjoamasta vuoden 2010 säädöksessä hahmoteltuja terveellisempiä aterioita, tohtori Jennifer Woo Baidal , lastenlääkäri, joka on sidoksissa Columbia University College of Physicians and Surgeons, kirjoitti The New England Journal of Medicine.

Nyt, vain muutama päivä maatalousministerin toimikautensa aikana, entinen Georgian kuvernööri Sonny Perdue peruutti aikataulua vähintään kolmella vuodella kouluruokailun korkean suolapitoisuuden vähentämiseksi. Palauttaminen sallii myös koulujen tarjota hienostuneita jyviä ja 1-prosenttisen rasvan maustettua maitoa rasvattoman sijasta. Onko vihannesten ja hedelmien, kaloreiden ja muiden rasvojen edistyminen seuraavaksi leikkuuyksikössä?

Riittävän ravitsevan ruoan tarjoaminen kouluissa on tärkeämpää kuin monet ymmärtävät. "Säännöllisesti terveellisiä aterioita syövät opiskelijat eivät todennäköisesti ole väsyneitä, ovat tarkkaavaisempia luokassa ja säilyttävät enemmän tietoa", Sean Patrick Corcoran, taloustieteen ja koulutuspolitiikan apulaisprofessori New Yorkin Steinhardtin kulttuuri-, koulutus- ja ihmiskoulusta Kehitys, kertoi The Atlantic.

Itse asiassa hyvin suunnitellut tutkimukset ovat osoittaneet, että ”koulujen oppilaat, jotka sopivat terveellisen koululounaamyyjän kanssa, saavat korkeamman tuloksen” osavaltion saavutustesteissä, Michael L. Anderson Kalifornian yliopistosta, Berkeley, ja kollegat kertoivat huhtikuussa. He osoittivat 4 prosentin parannusta testituloksissa verrattuna kouluissa, joissa syötiin vähemmän terveellisiä aterioita.

"Vaikka tämä vaikutus on vaatimaton, terveiden myyjien suhteellisen alhaiset kustannukset verrattuna sisäiseen aterianvalmistukseen tekevät tästä erittäin kustannustehokkaan tavan nostaa testituloksia", tutkijat päättivät.

Minnesotassa, jossa 10 prosenttia kotitalouksista katsotaan "elintarviketurvattomaksi" ja joka kuudes lapsi saa nälän, Wilder Research raportoi vuonna 2014, että kouluravinnon parantaminen on "tärkeä osa Minnesotan osavaltion terveyden parantamisohjelmaa". Amherst H. Wilderin säätiö, St.

On selvää, että Harding Senior High: n kaltaisten koulujen laaja ruokaohjelma kantaa replikointia koko maassa, ei leikkauksia.

"Ravitsemus voi vaikuttaa oppimiseen kolmen kanavan kautta: fyysinen kehitys (esim. Näkö), kognitio (esim. Keskittyminen, muisti) ja käyttäytyminen (esim. Hyperaktiivisuus)", Berkeley -tiimi kirjoitti. Esimerkiksi he selittivät, että runsaasti trans- ja tyydyttyneitä rasvoja sisältävä ruokavalio vaikuttaa kielteisesti oppimiseen ja muistiin, vähentää elimistössä aineita, jotka tukevat kognitiivista prosessointia, ja lisää neurologisten toimintahäiriöiden riskiä.

Koulut ovat valittaneet, että lapset eivät pidä terveellisemmistä aterioista ja heittävät ruoan todennäköisemmin pois. Kuitenkin Pew Charitable Trustsin kolmen suuren tutkimuksen analyysi osoitti, että parannettujen ravitsemussääntöjen mukaan ruokahävikki väheni 12 Connecticutin koulussa, lapset söivät enemmän hedelmiä ja vihanneksia kahdeksassa Kaakkois -Teksasin peruskoulussa ja neljässä peruskoulussa. Harvardin kansanterveyskoulussa lapset söivät enemmän alku- ja vihannesannoksiaan ja useampi lapsi otti annoksen hedelmiä.

Cornellin yliopiston tutkijoiden New Yorkin lukiossa vuonna 2012 tekemän tutkimuksen mukaan terveellisempien ruokien tekeminen opiskelijoille kätevämmäksi lisäsi niiden myyntiä 18 prosenttia ja vähensi epäterveellisten elintarvikkeiden grammoja lähes 28 prosenttia.

Aiemmassa Cornellin tutkimuksessa todettiin, että salaattibaarin siirtäminen lounashuoneen kulmasta keskustaan ​​lisäsi tämän terveellisemmän hinnan myyntiä ja kulutusta. Ehdotetut tulokset voivat tarjota opiskelijoille mahdollisuuden valita kahden kasvisvaihtoehdon välillä ja saada heidät maksamaan käteisellä epäterveellisistä tuotteista, kuten jälkiruokista ja virvoitusjuomista. Vaikka tutkimukset eivät ole ratkaisevia, ne viittaavat siihen, että muutamalla yksinkertaisella askeleella koulut voivat vaikuttaa oppilaiden syömään ruokaan.


Miksi iso ruoka kuuluu koulun lounashuoneeseen

Tämä artikkeli on kirjoittanut Hank Cardello, vanhempi työntekijä Hudson -instituutti, sosiaalisesti vastuullisten tuotteiden ja käytäntöjen konsultti ja kirjoittaja Täytetty: Sisäpiirin katsaus siitä, kuka tekee (todella) Amerikan lihavaksi.

Amerikan 50 miljoonaa julkista koululaista on nyt taas luokkahuoneessa, mutta ruokataistelu raivosi koko kesän uusien standardien käytännöllisyydestä kahvilan terveellisempään hintaan. Erityisesti, miten koulut vakuuttavat 37 miljoonaa oppilasta, jotka saavat aterioita kansallisen koululounasohjelman kautta, kuluttamaan enemmän ravitsevia, vähäkalorisia ruokia ja juomia sammuttamatta niitä kokonaan?

Taistelu on päättynyt vuoden 2010 terveiden, nälkättömien lasten lain täytäntöönpanosta. Uudistettiin koulun kahviloiden ravitsemusstandardeja vastustamaan itsepäisesti korkeaa lihavuutta lasten ja nuorten keskuudessa. Kriitikot sanovat, että lain vaatimukset lisää hedelmiä, vihanneksia ja täysjyvätuotteita ovat hylänneet yli miljoonan lapsen ja jättäneet arviolta 3,8 miljoonan dollarin tuotannon hukkaan joka päivä. School Nutrition Association, 55 000 koulun kahvilaa edustava organisaatio, sanoo, että nämä uudet vaatimukset ovat liian kalliita ja saavat 3% ohjelmaan osallistuvista opiskelijoista lopettamaan lounaan syömisen koulussa. Jotkut kongressissa ovat pyytäneet kansallista koululounasohjelmaa antamaan rahapulassa oleville koulupiireille vielä vuosi korkeampien standardien toteuttamiseksi. Jopa Valkoinen talo on punninnut, ja ensimmäinen nainen Michelle Obama taistelee näitä ehdotuksia vastaan.

Kaikki nämä ryhmät luulevat tietävänsä, mikä on parasta, mutta lopulta heidän riitelynsä voi olla turhaa. Tästä syystä: Kaikista pahoinpitelyistä ja syytöksistä huolimatta kouluvalikoita todella uudistetaan parempaan suuntaan, hiljaa ja osoittamatta sitä hienolle kohdeyleisölle. Harkitse esimerkkiä Sodexo Inc: stä, joka on ranskalaisen yrityksen 8 miljardin dollarin Yhdysvaltain yksikkö, joka toimittaa Yhdysvaltain koulukahviloita, joissa tarjoillaan 2 miljoonaa lounasta päivittäin.

Sen sijaan, että vastustaisimme liikettä ruokkia lapsemme ravitsevampia ruokia, Sodexon ponnistelut kertovat erilaisen ja rohkaisevamman tarinan. Vuonna 2009 yhtiö allekirjoitti liiton Allianssi terveellisemmän sukupolven kanssa, American Heart Associationin ja William J.Clintonin säätiön yhteisen aloitteen, jolla pyritään vähentämään merkittävästi Yhdysvaltojen lapsuuden lihavuutta vuoteen 2015 mennessä. Yhtiö lupasi myös Terveellisempi Amerikka -huippukokouksessa maaliskuussa 2014 lisätäkseen ravitsevia vaihtoehtoja myyntiautomaateihinsa ja K-12-lounasohjelmiinsa ja suunnitellakseen tai järjestääkseen lounashuoneita K-12-tileillään vuoteen 2016 mennessä, jotta lapset saisivat valita terveellisempiä ruokia.

Vuodesta 2009 lähtien kahvilatoimittaja on muokannut reseptejä ja markkinoinut terveellisempiä lounashuone -tarjontaansa kauppakeskuksen ruokakenttien arvoisena. Tämä aloite käsittää Cornellin yliopiston arvostetun Smarter Lunchrooms -liikkeen periaatteet, jotka osoittavat kouluille, kuinka parantaa opiskelijoiden kahvilavalintoja edullisilla tai ei-kustannusstrategioilla. Näitä ovat muun muassa vähärasvaisen valkoisen maidon helpompi tavoittaa kuin suklaamaito, terveellisempien tuotteiden houkuttelevammat nimet, kuten "Bionic Porkkanat", ja uusien tuotenäytteiden tarjoaminen, jotta lapset voivat hyväksyä terveemmät versiot.

Sodexo on myös työskennellyt monien toimitusketjun yhteistyökumppaneidensa kanssa-toimittamalla sekä ainesosia että valmiita tuotteita-uudistamaan reseptejä ja ottamaan käyttöön terveellisempiä versioita suosikkiruokista. Nämä uudet valikkokohdat testataan ja kehitetään ennen kuin ne julkaistaan ​​kouluissa. Esimerkiksi Sodexo ja Rich Products Corp. kehittivät täysjyväpizzan kuoren, joka oli osuma lasten testauspaneeleissa ja lounashuoneessa. Se teki yhteistyötä ConAgran kanssa koko vehnän pastan hajoamisongelman ratkaisemiseksi. ConAgran Ultragrain, täysjyväjauho, joka jäljittelee aidon valkoisen jauhon makua ja rakennetta, uudisti muotoiltu pasta vaati erilaisen keittotavan. Sodexo näytti lounashuoneen työntekijöille, miten se valmistetaan.

Sodexon toimittamat lounashuoneet tarjoavat myös täysjyväversion suositusta Scoops-maissisirusta, jonka on valmistanut Pritsi-Lay, PepsiCo-divisioona. Nämä eivät ainoastaan ​​tarjoa enemmän täysjyvätuotteita, vaan toimivat myös jäykempänä lusikana. Se vähentää rikkoutumista. Sodexo on myös jakanut Pepperidge Farmin suosittujen Goldfish -keksejen täysjyväversion. Kahvilat käyttävät suosittua välipalaa terveiden keittojen myynnin kasvattamiseen. Lapset eivät voi ostaa Goldfish -keksejä erikseen, vaan vain keitolla.

Kaikki tämä toiminta seuraa terveen sukupolven liiton johtamaa suurta aloitetta sokerijuomien korvaamiseksi kouluautomaateissa. Tähän mennessä yli 90% kaikista kouluista on vaihtanut tällaiset tuotteet ja tarjoaa nyt sinulle parempia versioita, kuten pullotettua vettä ja ruokavaliojuomia.

Vaikutus lasten ravitsemukseen näyttää lupaavalta. Yhdessä Smarter Lunchroom -pilottiohjelmassa syötiin 21% enemmän vihanneksia ja hedelmien kulutus kasvoi 14% sen jälkeen, kun tarjoiltujen aterioiden määrä laski aluksi. Toisin kuin School Nutrition Associationin tilastot, lounashuoneen jätteet eivät lisääntyneet yhtään sen jälkeen, kun terveellisempien ruokien taktiikka lanseerattiin. Lisäksi uudet ruoat ovat olleet hyviä yrityksille. Tarjoiltujen aterioiden määrän supistumisen jälkeen terveiden ja nälkättömien lasten lain täytäntöönpanon vuoksi Sodexon myynti kouluille on tänä vuonna yhtä vahvaa kuin aiemmin.

Puristit voivat pilkata päästessään Big Foodin huonoja poikia lounashuoneeseen. Mutta kukapa voisi muuttaa lasten ajattelutapaa kuin suuret ruoka- ja ravintolayritykset, joiden pahantahtoinen ruoka-alan tutkijakunta etsii "autuuspisteitä", testauspaneeleitaan ja älykkäitä markkinointiohjelmiaan? On selvää, että lapsille tarkoitettujen elintarvikkeiden ravitsemuksellisen laadun parantaminen ei ole vain oikea asia, vaan myös elintarvikeyritysten kasvumahdollisuus. Ja se auttaa heitä luomaan uskollisen seuraajan terveellisemmille tuotteilleen. Lisää elintarvikeyrityksiä on otettava mukaan, ja lasten ravitsemusaktivistien on otettava heidät mukaan liikalihavuuskriisiin.

Seurataan siis edelleen Sodexon ja muiden yritysten esimerkkiä, jotka ovat sitoutuneet koululaisten parempaan ravitsemukseen. Pienellä säätämisellä ja uudella imagolla lounasastian hylkeistä voi tulla trendikkäitä ja houkuttelevia ja saada lisää faneja koulun kahvilassa ja sen ulkopuolella.


Istuuko lapsesi epämukavasti? Sitten aloitamme

Se on lapsuudenmuistin laukaisu siellä väriliitujen tuoksulla ja portaita alas kulkevan Slinkyn äänellä. Koulutuolin tuntuma: ärsyttävän kova, rakennettu pinoamiseen ei istumaan, massatuotanto ei mukavuutta ja kauhan muotoinen tiukan ergonomisen standardin mukaisesti, joka varmistaa, ettei se sovi yhden lapsen pohjalle maassa. Nyt eräs nainen on päättänyt tehdä koulutuoleille sen, mitä Jamie Oliver teki kouluillallisille. Kuten niiden parantamisessa, älä aloita käynnistysleiriä, jossa suunnittelijat joutuvat lopettamaan turkkilaisten twizzlerien valmistuksen koulukalusteista ja tekemään viihdyttävää telkkaria.

Judith Kleinman, ammattitaitoinen kontrabassomies ja Alexander -tekniikan harjoittaja, joka opettaa Junior Royal Academy of Musicissa, kertoo minulle, että hän aloitti Tuolit lapsille -kampanjan, kun hän tapasi yhä enemmän selkäkipuja kärsiviä lapsia. ”Joidenkin oppilaitteni on erittäin vaikea istua tai seistä pidempään kuin muutama minuutti”, hän sanoo. "He ovat levottomia ja uupuneita. Pettymme todella nuoria, kun emme tunnista taaksepäin kaltevan tuolin aiheuttamaa pitkäaikaista haittaa. ”

Se saattaa tuntua mikrokysymykseltä vaalikampanjan aikana, jossa kukaan ei näytä mainitsevan kouluja puhumattakaan siitä, miten me kalustamme ne, eikä ehkä ole tarpeeksi houkuttelevaa voittaa Kleinmanille yleisö tulevan pääministerin kanssa, kuten Oliver teki Tony Blairin kanssa vuonna 2005 Keskimääräinen lapsi kuitenkin istuu tuolilla 15 000 tuntia kouluaikanaan ja kun otat huomioon lapsen hidastuneen elämän, jossa kaksinkertainen matematiikka voi tuntua siltä, ​​että se ylittää kaikki viisi Game of Thrones -kautta, se on todella , todella kauan.

Joten mikä on ongelma keskimääräisessä koulutuolissasi? Nykyisessä eurooppalaisessa standardissa, jonka on hyväksynyt 33 maata, ehdotetaan, että tuolit voivat kallistua taaksepäin viisi astetta. Kleinmanin Stat (Alexander Technique -opettajien yhteiskunta) -kampanjan mukaan tämä taaksepäin suuntautuva kaltevuus johtaa rypytykseen, romahtamiseen ja huonoon asentoon, mikä lisää selkäkipujen riskiä, ​​joka voi jatkua aikuisuuteen. Stat vaatii, että kaltevat istuimet pinotaan pois ja korvataan tasaisilla tai eteenpäin suuntautuvilla tuoleilla, jotka kannustavat lapsia lopullisesti istumaan.

Tuolit näyttävät yhtä hyvältä alustalta kuin mikä tahansa. Noin viidennes lapsista kärsii selkäkipuista ja kolme jokaisesta luokkahuoneesta käy lääkärin luona ennen 16 -vuotispäiväänsä ja valittaa sairaudesta. Se pahenee vain iän myötä lähes puolet väestöstä kärsii selkä- ja niskakipuista jossain elämänsä vaiheessa. "Työnantaja ei saa antaa työntekijän istua tuolilla", Kleinman sanoo. "On naurettavaa, että lapsilla ei ole samoja oikeuksia kuin aikuisilla."


Malfaro: Kerro lainsäätäjälle, että lapsemme ovat sen arvoisia

Texasin lainsäätäjällä on lompakko, jolla se voi aloittaa todelliset ratkaisut julkisten koulujemme pakottaviin haasteisiin. Ainoa kysymys, on jäljellä, onko heillä tahtoa? (Associated Press -kuva) LM Otero/STF

On helppo eksyä äskettäin koolle kutsutun Texasin lainsäätäjän erityisistunnon keskelle. Poliittinen teatteri avautuu taustalla kuvernööri Greg Abbottin uudelleenvalintatarjoukselle ja luutnantti Dan Patrickin ristiretkelle yksityistää koulutus, määrätä kylpyhuonevalinnat, rajoittaa paikallishallintoa ja häiritä maahanmuuttajia. Ei pidä unohtaa 5,3 miljoonaa Texasin koululaista. Pyöritä tätä numeroa mielessäsi hetken: 5,3 miljoonaa. Se on enemmän ihmisiä kuin asuu missään unionin pienimmistä 28 osavaltiosta. Se on 10 prosenttia kaikista Yhdysvaltojen koululaisista.

Kun Kansasin kuvernööri Sam Brownback lähti sotaan julkista (ja korkea -asteen) koulutusta vastaan ​​muutama vuosi sitten, leikkasi rahoitusta ja edisti yksityistämistä, tuon valtion 300 000 julkista koululaista kärsivät. Texasissa lisäämme 300 000 uutta oppilasta osavaltion julkisiin kouluihin joka neljäs vuosi! Sen, mitä tapahtuu Teksasin julkisille kouluille ja 5,3 miljoonalle koululaisellemme, on oltava äärimmäisen tärkeä asia kaikille Texasin kansalaisille ja erityisesti niille miehille ja naisille, jotka valitsemme osavaltion lainsäädäntöelimeen ja osavaltion toimistoihin. Liian paljon on edessämme, jotta valtiomme voi horjua, kun niin paljon on vaakalaudalla.

Ei ole mahdollista kiertää numeroita, jotka viittaavat siihen, että osavaltiomme kohtaa tämän päivän syvän haasteen, jossa puolet kansakunnan julkisten koulujen oppilasmäärän kasvusta tapahtui viimeisen vuosikymmenen aikana. Rice-yliopiston professori Steve Murdock, Yhdysvaltain väestönlaskentatoimiston entinen johtaja ja Texasin osavaltion väestötieteilijä, varoittaa tulevista syvistä taloudellisista ongelmista, jos osavaltion nopeimmin kasvavien alaryhmien nykyiset koulutustrendit pysyvät muuttumattomina. Teksasin taloudellinen kilpailu vähenee ja väestömme köyhtyy, hän ennustaa. Yksinkertaisesti sanottuna osavaltiomme nykyisten K-12-opiskelijoiden-joista 60 on taloudellisesti heikommassa asemassa, kuudesosa englannin kielen oppijoista, kolmannella vähintään yksi maahanmuuttajavanhempi ja yli 70 prosenttia "ei-valkoisia"-on saavutettava paljon korkeammalla tasolla kuin sosioekonomisesti samanlaiset opiskelijat aikaisemmin, jos haluamme valtiona säilyttää taloudellisen ja kansalaisvahvuutemme.

Murdockin alkuperäinen analyysi on peräisin 2000 -luvun alusta, ja puolitoista vuosikymmentä myöhemmin olosuhteemme ovat edelleen kyseenalaisia. 2000 -luvun alusta lähtien Texasin julkisen koulutuksen rahoitus on ollut tasaista inflaatioon verrattuna. Texas on edelleen osavaltion sijoitusten alareunassa (36. valtakunnallinen) luokkahuoneessa, yli 2300 dollaria vähemmän oppilasta kohden kuin kansallinen keskiarvo.

Texasin lainsäätäjällä ei ole aikaa tuhlata kylpyhuonekäytäntöihin, tositejärjestelmiin, jotka ohjaavat niukkoja veronmaksajien rahoja vastuuttomien yksityisten koulujen tukemiseen, tai valtion puuttumiseen paikallisiin tuloihin ja poliittisiin päätöksiin, jotka on parasta jättää paikallisille äänestäjille ja heidän valitsemilleen ihmisille. Valtion lainsäätäjien olisi sen sijaan keskityttävä laserina valtion tehtäviin, joita on laiminlyöty liian kauan: julkisten koulujen valtion rahoituksen lisääminen ja paikallisten kiinteistöveronmaksajien paineiden poistaminen lisäämällä valtion osuutta koulurahoituksesta. Olemassa olevien koulurahojen "priorisointi", joka on jo venytetty ohuiksi, kuten sekä kuvernööri että kuvernööri -luutnantti ovat ehdottaneet, eivät saa työtä valmiiksi.

Abbottin vaatimus uudesta koulurahoitusta koskevasta tutkimuksesta siirtää vain huomiseen, mitä on tehtävä kiireesti tänään. Lainsäädäntöelimen pitäisi lopettaa koulujen toimintakustannusten siirtäminen paikallisille veronmaksajille, mikä on pudottanut valtion osuuden oppilaskohtaisesta rahoituksesta vain 37 prosenttiin, ja sen sijaan lisättävä rahoitusta erityistarpeisille opiskelijoille, englannin kielen oppijoille ja taloudellisesti heikommassa asemassa oleville. Lainsäätäjät voisivat aloittaa antamalla HB 21: n kaltaisen lakiesityksen, oppilaskohtaisen rahoituksen korotuksen, joka jo ylitti valtavan marginaalin Texas Housessa tänä keväänä. Koulupiirille myönnettävän valtiontuen lisääminen samalla tavalla helpottaisi paikallisten kiinteistöveronmaksajien rasitusta ja auttaisi estämään koulueläkeläisiä uhkaavat kovat etuusleikkaukset.

Texas on varakas valtio, jolla on valtava vararahasto, Economic Stabilization tai Rainy Day Fund, joka on yli 10 miljardin dollarin tasolla. Teksalaiset haluavat nyt toimia, ei enemmän retoriikkaa ja poliittista pelitaitoa.


Kongressi, täällä 's mitä kansalaiset yrittävät kertoa sinulle, kun et kuuntele

17.27, 15. toukokuuta 2017, CDT

Me ja muut tiedotusvälineet kaikkialla osavaltiossa ovat saaneet yhä enemmän tekstilaisten puheluita ja sähköpostiviestejä, jotka valittavat vaikeuksista tavoittaa valitut edustajansa. Tulostamme täällä uudelleen yhden viikonlopun aikana saapuneiden puheluiden tekstin.

"Hei. Soitan, koska olen vain kauhuissani siitä, että olen kuukausien ajan soittanut senaattorien toimistoon. Kun soitan [senaattori John] Cornynin toimistoon tai [senaattori Ted] Cruzin toimistoon, molemmat rivit, postilaatikot ovat täynnä .

"Ajattelin, että tämä on turhaa, meidän ei pitäisi edes soittaa heille, koska olen varma, ettei kukaan edes käsittele näitä tietoja - mutta rohkeutta ja epäkunnioitusPohjimmiltaan sanoisin, että tiedätte: "Vittu, emme todellakaan välitä siitä, mitä äänestäjämme ajattelevat, toimimme yksipuolisesti emmekä halua mitään panosta."

"Mutta me tarvitsemme apua! Tarvitsemme jonkun, joka edustaa meitä Washingtonissa, koska edustajat eivät edusta meitä. FBI on hälyttävä. Ja kun soitan valittamaan senaattoreilleni, he eivät välitä ja heidän postilaatikkonsa on täynnä.

"Mietin, voiko lehdistö painostaa heitä kuuntelemaan ketään. Tiedätkö, tyhjennä postilaatikkosi aluksi. Ehkä se olisi mahtavaa."

Kirjoitimme tästä ilmiöstä helmikuussa, kun soittajat eri puolilta ideologista spektriä valittivat, että liian monet heidän pyrkimyksistään tulla kuulluksi olivat oikosulussa kiireisten linjojen, täynnä postilaatikoiden, täynnä olevia sähköpostitilejä ja liian vähän henkilökuntaa auttamaan.

Monet lainsäätäjät lupasivat tehdä paremmin. Teimme tutkimusta tuolloin ja tarjosimme ehdotuksia siitä, miten äänestäjät voivat saada äänensä kuuluviin. Ideamme vaihtelivat puhelimien työstä, kaupungintaloille ilmestymiseen ja sosiaalisen median rakentavaan hyödyntämiseen.

Mutta valitusten määrän perusteella, joita saamme edelleen eri puolilta osavaltiota, on selvää, että ongelma jatkuu. Tässä on siis kaksi lisäideaa, jotka tällä kertaa kohdistuvat itse valittuihin virkamiehiin.

Kongressin tulisi seurata esimerkkiä organisaatioista, jotka ovat tottuneet vastaanottamaan puhelujen nousun - kuten lentoyhtiöt ja sähköyhtiöt. Monet heistä ilmoittavat soittajille odotusajoista ja tarjoavat asiakkaille mahdollisuuden jättää puhelinnumero lupaamalla, että edustaja palauttaa puhelun mahdollisimman pian - ja he tekevät.

Jos henkilöstön lisääminen on ongelma, ei yleensä ole pulaa nuorista, jotka haluavat työskennellä harjoittelijana ja vastaavat puheluihin. He saattavat saada todellisen opetuksen kuunnella Amerikkaa. Parasta kaikista valitsemistamme edustajista tietäisi, mitä heidän äänestäjänsä ajattelevat.

Jos valitut virkamiehet eivät pysty keksimään, kuinka pitää viestintälinjat avoinna äänestäjiensä kanssa, heidän pitäisi ehkä etsiä toinen työlinja. Ellei havaittavaa parannusta tapahdu pian, tässä vedonlyönnissä yhä useammat äänestäjät näyttäisivät mielellään heille oven.

Kuinka tulla kuulluksi

Onko sinulla mielipidettä tästä toimituksesta? Lähetä kirje toimittajalleja saatat vain julkaista.


Partiolaiset kertovat kongressille, että nuorten suojelu on sen ensisijainen tavoite

Kirjailija: Michael B.Surbaugh | Avustaja

17.49 18. joulukuuta 2018 CST

Toimittajan huomautus: Dallas Morning News hankki seuraavan kirjeen, jonka partiolaiset lähetti Yhdysvaltain kongressille.

Arvoisat arvoisat kongressin jäsenet,

Kiitos kirjeestä, joka lähetettiin 20. marraskuuta 2018, ja mahdollisuudesta työskennellä yhdessä koulujen, kirkkojen, nuorisojärjestöjen ja perheiden vaivaavan kansallisen lasten hyväksikäytön epidemian parissa. Huomaa, että meillä on yhteiset tavoitteesi pitää lapset turvassa ja suojattu kaikenlaiselta väärinkäytöltä ja vahingolta. Yksi lasten hyväksikäyttötapaus on liikaa.

Välitämme syvästi kaikista lasten seksuaalisen hyväksikäytön uhreista ja pahoittelemme vilpittömästi kaikkia ohjelmiemme vahingoittamia. Olemme suuttuneita siitä, että on ollut aikoja, jolloin yksilöt ovat hyödyntäneet ohjelmiamme vahingoittaakseen lapsia. Haluamme sinun tietävän, että historiamme aikana emme ole koskaan tietoisesti sallineet seksuaalisen saalistajan työskennellä nuorten kanssa. Pyrimme toimimaan nopeasti, kun meille ilmoitetaan mahdollisista ongelmista, minkä vuoksi olemme nimenneet partiojohtajamme pakollisiksi toimittajiksi, jotka ylittävät nykyiset määräykset. Mikään ei ole tärkeämpää kuin lasten turvallisuus ja suojelu partio -ohjelmissamme - se on ensisijainen tavoitteemme.

Useita vuosia sitten Amerikan partiolaiset (BSA) hyväksyivät joitakin vahvimpia lasten hyväksikäytön esteitä, joita löytyy mistä tahansa nuorisoa palvelevasta organisaatiosta. Itse asiassa BSA: lla on monien asiantuntijoiden mukaan tehokkaimmat menettelyt nuorten suojaamiseksi seksuaalisilta saalistajilta, mukaan lukien:

• Jatkuva pakollinen nuorisosuojelukoulutus kaikille vapaaehtoisille, vanhemmille ja partiolaisille.

• Virallinen johtajien valintaprosessi, joka sisältää rikolliset taustatarkastukset ja muut seulontatoimet.

• Käytännöt ja menettelyt, jotka toimivat esteenä väärinkäytölle, kuten kahden syvän johtajuuden velvoittaminen ja kahdenkeskisten tilanteiden kieltäminen, joissa aikuiset ovat vuorovaikutuksessa lasten kanssa-joko henkilökohtaisesti, verkossa tai tekstiviestillä.

• Nopea pakollinen ilmoittaminen viranomaisille kaikista väitteistä tai epäilyistä väärinkäytöstä.

• Tietokantajärjestelmä, jota asiantuntijat suosittelevat estämään henkilöitä rekisteröimästä uudelleen partiotoimintaan, jotka poistettiin, koska he eivät täytä BSA: n standardeja tai koska tiedettiin tai epäillään väärinkäytöstä tai muuta väärinkäytöstä, joko organisaation sisällä tai ulkopuolella.

BSA on myös sitoutunut auttamaan väkivallan uhrien parantumista. Olemme aina huolehtineet uhreista - uskomme heihin, uskomme kohtuullisen korvauksen saamisesta heille ja olemme maksaneet rajoittamattomasta hyväksikäytön uhrien ja heidän perheidensä neuvonnasta valitsemansa palveluntarjoajan toimesta riippumatta. väärinkäytön esimerkki. Emme vaadi todisteita siitä, että uhrin tarvitsee tehdä vain pyyntö. Itse asiassa Coloradon osavaltio on sittemmin ottanut käyttöön neuvontakeinon tällaisiin tilanteisiin, joita tuemme ja toteutamme täysin valtakunnallisesti koko BSA: n vuosia sitten.

Organisaationa, jonka ensisijaisena tehtävänä on suojella nuorisojäseniä, tuemme innokkaasti lainsäädäntötoimia, joilla uudistetaan vanhentumissäännöksiä ja tuemme painokkaasti yksittäisten väärinkäyttäjien siviilioikeuden vanhentumissäännösten uudistamista ja tahallisesti väärintekijöitä salaavia järjestöjä vastaan. Kannatamme vahvasti sitä, että pidämme yksilön vastuullisena ja varmistamme, että rangaistuksia sovelletaan ja että tuomio suoritetaan loppuun asti.

Kun otat huomioon roolisi kansakuntamme johtajina, tiedämme, että lasten suojelu on meille kaikille yhteinen prioriteetti. Kun etsit tapoja toimia ilmaistujen huolenaiheidesi mukaan, halusimme käyttää tilaisuutta hyväksemme ja tukea pyrkimyksiäsi esittämällä suosituksemme alueille ja ohjelmille, jotka tarvitsevat liittovaltion tukea. Seuraavassa on luettelo suositelluista ohjelmista ja ideoista, jotka riippumattomien asiantuntijoiden mielestä pitävät lapset turvassa nyt ja tulevaisuudessa, mukaan lukien:

• CDC -tutkimuksen rahoittaminen päivittääkseen ohjeet, jotka kaikkien organisaatioiden tulisi ottaa huomioon määrittäessään, kuinka pitää lapset ohjelmissaan turvassa.

• Perustetaan ja rahoitetaan järjestelmä, jossa vapaaehtoiset voivat rekisteröityä ja saada pääsyn yhteiseen seulontamenettelyyn, jota sovelletaan kaikkiin valtioihin ja järjestöihin ja joilla on edullinen prosessi taustatarkistusten suorittamiseksi ja luvan uusiminen määräajoin, jotta voidaan vähentää riskiä, ​​että mahdolliset väärinkäyttäjät voivat saada lapsia siirtyminen valtion rajojen yli tai muihin nuorisoa palveleviin järjestöihin.

• Mahdollistaa nuorisoa palvelevien organisaatioiden jakaa tietoja henkilöistä, jotka on poistettu ohjelmista väitetyn sopimattoman käytöksen vuoksi - vaikka henkilöitä ei ole pidätetty tai tuomittu - pitääkseen mahdolliset väärinkäyttäjät poissa näistä järjestöistä.

• Pakollisten raportointilakien lujittaminen.

• Requiring that sex abuse offenders serve full sentences.

We are heartened to see you are as committed to youth protection as we are. We look forward to continuing this dialogue and working together on these shared priorities.

Michael B. Surbaugh is chief scout executive with the Boy Scouts of America.

What's your view?

Got an opinion about this issue? Send a letter to the editor, and you just might get published.


Emojis Could Help Kids Make Healthier Food Choices

Childhood obesity is a national epidemic that is being fought on my fronts: First Lady Michelle Obama launched the Let&aposs Move campaign to encourage kids (and their parents) to eat better and move more. Congress passed legislation that aims to provide school children with healthierਊnd more nutritious breakfasts and lunches. Even we at Cooking Light have launched our Let&aposs Cook series, which਎ncourages families of all stripes to skip the drive-thru and cook (and eat) together for their health and financial wellbeing.

The onus of change has been largely on the adults. They&aposre the ones who control the purse strings and, in most cases, the food that children eat.਋ut a new study published in Appetite shows there might be an easier and more effective way to help kids help themselves--and it&aposs something you probably see every day: emojis.

Emolabeling, or using emojis to illustrate a message, may help children pick healthier foods. In this study, children ages 5 to 11 were given brief instructions on how to use the emoji labels (smiling faces equal healthy, frowning faces equal unhealthy), and then they were guided into a contrived grocery store and asked to select four items. In each of two aisles, researchers placed the same 12 foods. One aisle had emojis with each food selection, and one aisle did not have the symbols.

When children had emojis to guide them, 83 percent switched at least one of their food items for a healthier choice. This number was largely consistent across all ages and grade levels.

Children, who may have a difficult time reading nutrition labels and an even harder time understanding what they mean (hey, we adults do, too), are excellent at understanding emotion, and that, says Greg Privitera, study leader and current research chair at the Center for Behavioral Health Research for the University of Phoenix School of Advanced Studies, is exactly why emojis make so much sense.

"While children lack health literacy (e.g., a basic understanding of calories or ability to count calories), they have an astute understanding of emotion (i.e., high emotional literacy)," Privitera said. "Thus, emotion was used because it appealed most to the intelligence of children who are at pre- to early literacy ages. We have found this approach to be most effective in making health information meaningful to children."While only a minor change to food label and packaging, emojis might hold the key to help kids--and their parents--make healthier food decisions. Could something similar to an emolabeling system help adults make healthier food choices, too, we wondered?

"Emolabeling could be helpful for adults, although it would need to be tested further. At present there are efforts, such as Front-Of-Package labeling to address the need to simplify nutrition labels for adults. Emolabeling could certainly be used to further simplify the labels themselves. That can and will be tested - although at present the focus is on children," Privitera said.

"Ultimately, the goal is to empower children to be a part of the solution for childhood obesity, instead of being asked to sit on the sidelines so to speak. Given the role of SES [socioeconomic status] in obesity, with children in lower SES demographics being at greater risk of obesity - the next steps for our research include running a larger scale study across the SES spectrum to identify the effectiveness of emolabeling across SES demographics."Tell us: Would you like food packages to include emojis so children and parents can make healthier choices? Could an emolabeling system ever work for adults?


Testing your pressure canner for accuracy

Be prepared for canning season by making sure your pressure canner gauge is accurate to prevent foodborne illness.

Do you use a pressure canner to can food? Did you know that if you have a dial gauge on your canner that you should have it checked for accuracy? Michigan State University Extension offers pressure canner gauge testing so you can check to see if your pressure canner gauge is displaying an accurate pressure reading. Without an accurate pressure gauge, you can place those that eat your home canned food at risk for dangerous foodborne illnesses, such as botulism.

Many county Extension offices have a pressure canner gauge tester. Just bring in your gauge or the canner lid and it can be tested for accuracy. Some gauges can be removed easily, but others can feel like they are cemented to the lid. If you can&rsquot remove it, bring the whole lid in, and the testing can be done while the gauge is attached to the lid.

If your gauge is off by more than 2 pounds of pressure (psi), your gauge is not accurate and the food you are processing may not be cooked thoroughly or processed accurately. The next step would be to send the gauge in to the manufacturer who can replace it. Your local MSU Extension office can also inspect the lid for proper seals and vents. You may want to contact the local office before bringing it in to find out if there is a tester in your county and when an educator will be in your county to do the inspection.

Weighted gauges use a weight that causes the loud &ldquojiggle&rdquo sound that most people commonly associate with home canned foods. The weighted gauges do not need to be calibrated but should be evaluated for cracked gaskets and clogged steam vents.

It is best to do this test annually, at the beginning of the summer, before you need to use the canner. Don&rsquot wait until the last minute to bring it in, as you need to allow for time for sending in the gauge if necessary. MSU Extension has resources on food preservation, including pressure canning, and recommends following tested recipes and safe food handling when preserving food.


The scary truth about antibiotic overuse in kids

Your kid has another ear infection. What should you do? As scientists unlock the connection between antibiotic use in kids and the increased risk of asthma, depression, obesity and other chronic diseases, parents are faced with a tough decision.

Illustrations by Olivia Mew

Jennifer Chrysler is a self-proclaimed hippie mom with a pretty chill parenting style. She makes baby slings out of hemp, embraces all things organic and, her son, Mitchell, at two and a half, already knows the words to Bob Marley’s “Everything’s Gonna Be Alright.” The only time Chrysler gets stressed is when Mitchell gets sick, which seems to happen with alarming frequency since he started school. What worries her the most is when that illness is accompanied by a fever.

Chrysler recalls the first time Mitchell had a fever just over a year ago. He woke up with a temperature of 102F. Cold cloths on his feet and forehead coupled with doses of pain medication every four hours didn’t make any difference. By the next morning, Chrysler was in a panic. “He was such a wee little thing and he was so sick, he couldn’t even lift his head. It was terrifying,” she says, and they headed right away to the doctor, who prescribed antibiotics for an ear infection. “I had to make a decision. I realized I had to get him on antibiotics because what I was doing wasn’t working.”

As medical marvels go, antibiotics top the list. Since the mid-1900s, they’ve prevented millions of deaths from pneumonia, tuberculosis and a host of other unpleasant infectious diseases. Before the advent of antibiotics, if children contracted bacterial meningitis there was a 90 percent chance they wouldn’t recover. Now, with a course of amoxicillin, toddlers like Mitchell recover almost instantly from bacterial infections and are back to their normal, busy selves in a day or two. However, scientists are realizing, this incredible success has come at a price.

The problem is that antibiotics are like indiscriminate weapons of mass destruction—yes, they wipe out the insurgent disease-causing bacteria that threaten our health, but they also obliterate the beneficial bacteria. Like bees in a hive, most of the tiny microbes that inhabit our bodies (as many as 1,500 species live in the gut alone) have important jobs to do, from digesting food and synthesizing vitamins to strengthening the immune system and fighting disease. And researchers are finding that when we mess with them, it can increase our risk for chronic illness.

All this creates a conundrum for parents like Chrysler: When your kid is sick and screaming with pain in the middle of the night, you want to fix it—fast. But is the answer always getting a prescription for antibiotics? Should you risk killing the good bacteria with the bad, which could increase their odds of developing asthma or allergies down the road, or hold out and hope things get better on their own? Of course, there are those nightmarish stories we hear about parents who chose not to administer antibiotics with terrible consequences. Last year, parents in Pennsylvania were criminally charged when their 18-month-old died from bacterial meningitis after they treated her with homeopathy and a couple in rural Alberta were sentenced after treating their son’s bacterial meningitis with herbal remedies and “failing to provide the necessities of life.” It can feel a little like a lose-lose situation, where parents and doctors have to weigh the risks of treating versus not treating.

Too much of a good thing?
You’d be hard pressed to find a medical expert who’d contest the significant role antibiotics play in keeping kids healthy, but there are those, like Alexandra Zhernakova at the University of Groningen in the Netherlands, who worry that we’ve become overzealous in our approach to treating common illnesses. Zhernakova, who studies intestinal bacteria and the effects they have on disease, says children are especially vulnerable.

“Using antibiotics in children has a broader effect on health compared to adults, including long-term consequences,” Zhernakova says. She published a study last year that revealed just some of the ways, from diet to medication, we’re altering our gut microbiota—the population of micro-organisms that call our intestines home. A big concern is the extent to which antibiotic use in childhood messes with the trillions of bugs that live in the gut, wiping out everything, including the ones that might reduce a child’s risk of developing asthma, inflammatory bowel disease and even obesity later in life. “High diversity, or the presence of many different
bacteria, is good for gut health, whereas low diversity is associated with diseases,” Zhernakova says.

Scientists really only started seriously investigating microbes in the last decade, so we still don’t know what role most of the bacteria in our bodies play. But links have been found between antibiotic use and an increased risk of everything from allergies to anxiety—last year, researchers at Tel Aviv University in Israel found treatment with just one course of antibiotics increases your risk of developing depression and anxiety, and that risk increases significantly with every prescription you fill. And the earlier you take antibiotics, the greater the implications. Tutkimus vuonna JAMA Pediatrics in June found antibiotic use in breastfeeding babies could even reduce some of the long-term health benefits of nursing. And earlier this year, scientists at the University of Helsinki discovered that kids who receive antibiotics (especially macrolides like azithromycin, which are commonly used to treat upper respiratory tract infections) before age two are at an increased risk of asthma and obesity. That study also found that it can take children’s guts at least a year—sometimes two—to recover from one course of antibiotics.

Assessing the damage
This drastic change is what worries Brett Finlay, a professor of microbiology at the University of British Columbia. “What we’re seeing is that each time you take antibiotics, you screw up your gut microbiota,” he says. “You can get away with it once or twice, but if you do it repeatedly, you’ll shift your microbiota permanently—and not in a good direction.” This fall, Finlay co-wrote the thought-provoking book Let Them Eat Dirt: Saving Our Children from an Oversanitized World, which explores why keeping children’s gut bugs healthy is essential to their developing immune systems.

The first three to five years are key, Finlay says, because that’s the time it takes for a child’s microbiota to become a fully formed community. We don’t yet know what all these bugs do, but we do know that one of their most important tasks is to help kick-start kids’ immune systems. Unfortunately, our squeaky-clean, bugs-be-gone way of life is putting kids at risk.

“We went on a major campaign to clean up the world with antibiotics and cleanliness and sanitizing everything,” Finlay says. It worked for infectious diseases, which plummeted in the last 50 years, but if you put them on the same curve as non-infectious diseases, Finlay says they go in the opposite direction. “When I was a kid, no one had asthma—there was one kid in the school. Now, up to 20 percent of kids have asthma. What has happened in that short time? It’s less than two generations, so we haven’t changed genetically, but something’s happened.”

Many scientists, including Emma Allen-Vercoe, an associate professor of molecular and cellular biology at the University of Guelph, believe that “something” may be the internal climate change we’ve inflicted on the microscopic ecosystems in our guts. Allen-Vercoe believes the complex relationship we have with that ecosystem may even be at the root of the increased incidence of autism spectrum disorder in the last decade. (Today, one in 68 children is diagnosed with ASD, compared to one in 150 in 2000.) “There may be a genetic predisposition, but I think the adage ‘genetics loads the gun, environment pulls the trigger’ is true in autism spectrum disorder,” she says.

Past studies have suggested a link between gut microbiota and the development of autism symptoms around age two, but what got Allen-Vercoe interested was anecdotal evidence from parents. “Many of these children seem to have gut issues—foul-smelling stool, constipation, diarrhea, bloating, discomfort—yet this aspect of their disease was largely ignored.” And many parents of autistic kids often say controlling their children’s diets plays a key role in managing their symptoms. “We’re trying to understand whether there is an abnormal metabolism in the guts of autistic kids, and whether interventions such as antibiotic use early in life, when a child’s microbiota is at its most vulnerable, may be the trigger to set the abnormal metabolism in place.”

As the idea of protecting good gut bacteria has spread, antibiotic use has become slightly more judicious. Between 2011 and 2013, the greatest reduction in antibiotic use in Canada was in children in the newborn to five-year age group, dropping from 1,003 to 872 prescriptions for every 1,000 children. Still, in 2013, antibiotics were recommended to a higher rate of children under age two than to adults aged 20 to 65—and Canada ranks 11th out of 29 countries based on total antimicrobial use overall. “Comparing the frequency of antibiotic use in different countries suggests that it can be reduced in a lot of cases,” says Zhernakova, pointing to how the Dutch use half as many antibiotics as Belgians.

A prescription for the problem
Do some doctors still over-prescribe antibiotics for non-serious infections? Do some parents still insist on leaving the nearest walk-in with a prescription, even if their child’s runny nose is caused by a virus and not bacteria? Yes, on both counts, says Joan Robinson, chair of the Canadian Paediatric Society’s Infectious Diseases and Immunization Committee in Edmonton. Yet, she cautions that even though we know there has been a big change in our gut bacteria, a lot of the research is based on correlations, which means an exact cause-and-effect relationship still needs to be teased out. “Is the problem antibiotics, or is it something else?” Even so, she says paediatricians recognize over-prescribing antibiotics has a negative effect, from disrupting our microbiomes to creating antibiotic resistance. As a result, doctors are getting better at “more rational prescribing.”

Robinson says it’s also up to parents to ensure there’s a really good reason their child is getting a prescription. “When parents understand the risks, they can say to their doctors: ‘We don’t want antibiotics unless you think they’re completely necessary.’” Antibiotics need to be reserved for serious infections, she says, adding that for all the ear infections that get treated, only between 10 to 20 percent of patients need antibiotics. “We’re realizing that maybe it’s not reasonable to give 10 children antibiotics just to benefit one.” Most doctors now recommend parents wait 24 hours before filling a prescription, to see if the symptoms disappear on their own. It may feel like a long wait, but Robinson says it’s worth it. “If you give children Advil or Tylenol for the pain, odds are they’ll get better just as quickly as they would on an antibiotic.”

Even the doctors who study the havoc antibiotics can wreak on our internal bug populations aren’t saying “don’t do drugs” altogether. Antibiotics, if prescribed correctly, are necessary, says Allen-Vercoe. Her daughters, now 10 and 17, have both been on antibiotics—the eldest for strep throat when she was a toddler and the youngest for a urinary tract infection. “Get a second opinion if you’re concerned, but remember that antibiotics, when used judiciously, save lives.”

Chrysler’s son, Mitchell, has already been on antibiotics five times, usually for ear infections. “My paediatrician is amazing and she’s not a drug pusher,” Chrysler says. “When it’s just a cold or the infection isn’t severe, she tells me to just let it run its course.” But in those five cases when Mitchell didn’t seem to be getting better on his own, she feels the prescription was warranted.

In an attempt to counteract the effect of the antibiotics Mitchell had after being sick for several weeks last spring, she started giving him chewable probiotics every day—and ensures his diet is full of fruit and vegetables to strengthen his immune system naturally. She says she’s also trying to resist the urge to douse her son in antibacterial gel after every interaction with the outside world—although a recent mouth-on-a-shopping-cart-handle incident did freak her out. “I’m trying to be less of a germophobe, but that was really gross.”

And yet when Mitchell gets an ear infection that doesn’t improve after the “watch and wait” period, she puts her concerns about antibiotics aside. “I’ve gotten to the point where if rest doesn’t bring down his fever and I know the prescription is the only thing that will fix it, I don’t argue, I just fill the script.”

Can we make better antibiotics?

There’s a promising discovery that bacteria in the human body may be effective when it comes to fighting specific infections. Antibiotics are typically derived from bacteria found in soil, but a recent study published in Nature found microbes that live in people’s noses can create an antibiotic that not only kills the bacteria that cause meningitis and bronchitis, but also defeats the hospital superbug MRSA.

Another potential treatment on the horizon: targeted probiotics. Currently, probiotics consist of a few select microbes that aren’t chosen for what they do, but because they can be grown easily out of things like milk (Lactobacillus, for example). They typically contain only a single strain, so their impact is minimal. They’re also not designed to stick around in your gut (which is why you have to take billions every day to get any real benefit). But microbiologist Brett Finlay says work is underway to create better probiotics—ones that contain more strains of microbes that the body produces naturally, thus offering bigger health benefits and increasing the chance the microbes will colonize in the gut. They’ll also be streamlined to target different health issues. “With probiotics 2.0, we’ll be able to say, ‘We know these specific microbes are needed to prevent asthma, so let’s actually get these into kids,’ which will be a big regulatory task, but it will come.”